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倚南窗以寄傲 審容膝之易安
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Graz-5:三場音樂會Real Group、Rock4、Swingle Singers

人山人海的音樂會現場,我們被一堆高大的日耳曼人包圍
不過站票的聆聽品質果然差很多,很多人邊聽邊大聲聊天、抽煙什麼都有,加上日耳曼人高大,我們要找一個空隙比較困難,一開始只好站在廁所旁邊,味道就更重了。 不過天團果然是天團!音樂會一開始,再臭我都無所謂了......
漂亮的褐髮美女Emma Nilsdotter,加入Real Group的演出不到半年
The Real Group來過台灣幾次,我聽過兩次在台灣國家音樂廳的演出,加上Graz這次,總共聽過三次現場音樂會,三次的Sop都不一樣。第一次聽是原版的 Margareta Bengtson,當時不知道惜福阿!想不到後來原裝版居然成為絕響;第二次聽雖然還沒換團員,但是據說因為小孩生病,Margareta Bengtson選擇留在瑞典,隨團出征巡迴演出的是一個代班女高音,當時沒記錄她的名字,不過好像就是後來成為正式團員的Johanna Nyström;第三次就是Graz這一次,SOP又換人了,新團員是一個漂亮的褐髮美女Emma Nilsdotter,加入TRG的第一場演出也不過就是2008年4月。
Margareta Bengtson照片,離開Real Group之後她發了一張個人專輯。
面對一群合作二十年的老團員,Emma並不顯得生澀,TRG網頁說她是一個擁有多元音樂演出經驗的女高音,現場聽起來,換了女高音的The Real Group果然依舊是The Real Group阿!不過,儘管不至於拖累,但是個人覺得Emma與Margareta相比仍然差了一截,以往許多高難度高音的表現Margareta唱起來輕鬆自如,甚至不令人覺得難唱,但是Emma明顯必須多用點力氣。「Gøta」這首歌的後半段最適合比較女高音的差異了,在Stockholm(瑞典斯德哥爾摩)2005年的現場演出DVD中,Margareta的高音並不讓人覺得突兀,但當天Emma的聲音略顯勉強,令人忍不住懷念Margareta。
Margareta Bengtson個人專輯照片,不知道台灣買不買得到?
穿插兩件題外話,在TRG尋找新團員的這段時間,Margareta似乎還是常常與他們的老伙伴合作演出,Margareta的個人網頁記錄他參與了 2006年冬季TRG的世界巡迴,可見不但觀眾難以忘懷原裝版的TRG,他們自己一時也很難找到真正可以取代Margareta的女高音。
Anders Jalkéus演出照片。
另外,我一直以為Anders Jalkéus現場那驚人的低音多少得助於音控的調整,但在兩天後Vokal.total的賽後頒獎上,應該純粹是臨時起意,Anders Jalkéus在大會主辦人的要求下秀了一小段BASS,整個會場當場被低頻淹沒。在音控、場地、麥克風都沒經過任何採排的情況下,Anders Jalkéus果然是外星人等級。 -- The Real Group的音樂會舉辦在城堡山的山頂,結束時已經天黑了,加上時差的狀況,同行許多人體力不支準備回民宿休息。不過當天晚上11點Dom im Berg(比賽會場)還有另一場音樂會,德國的Rock4帶來的Late Night Show,因此包括我在內幾個人打起精神走回Dom im Berg聽Rock4。
Rock4演出照片。
Rock4是四個人的演唱團體,他們擁有一個恐怖的男高音主唱,高音相當驚人,穿透力十足。不過雖然團名叫做「Rock」,但是演唱的曲子全都有一股迷幻的味道,我私底下戲稱他們為「Cocaine 4」,像是全團都嗑了古柯鹼一樣。坦白說類似的曲風如果只出現個一兩首會令人耳目一新,但是全場一個多小時的演出全都是迷幻、嘶吼、喃喃自語式的歌曲,就不免令人煩膩,加上和聲似乎也不是相當準確,使我很難喜歡他們的音樂會。簡單說這個團體若參加比賽相當討喜,兩三首歌可以獲得滿堂彩,但是全場的音樂會對他們而言真的太吃力了,有些歌曲甚至令人懷疑是不是重複唱了,因為聽起來實在都一個樣。
Rock4男高音演出照片。
不過那是我個人喜好啦,隔天問了會場的義工小弟,他提到這幾天最喜歡音樂就是是Rock4的表演,果然音樂欣賞是很主觀的阿! 7/14
Graz City Hall內部照片。
離開Graz的最後一個晚上,在Graz City Hall,也就是世界合唱大賽的主會場,舉辦了Vokal.total冠軍以及The Swingle Singers的聯合音樂會。 這場音樂會可分為三個部分,第一個部分是由韓國一群小朋友演出傳統鼓舞,雖然看起來平均年齡不到16歲,但是明顯訓練有素,年紀雖小,擊鼓的力道卻很紮實。這部分應該是邀請演出的,因為Graz今年夏天有三個音樂節,但是其中並沒有與打擊樂相關的節慶。
韓國小朋友的鼓舞表演,這個橋段是高難度的甩頭舞。
從很多方面都可以看得出來主辦單位(包含Graz政府)很努力的要辦好今年夏天的活動,包含新建的Graz City Hall、公車路線的規劃、到處都有的節慶廣告、以及邀請的國際貴賓等等,重點是這些節慶依舊扣緊了音樂的主題,不會因為政府的介入而變得商業、俗氣。臺灣政府贊助的節慶活動往往變得像大拜拜一樣,而缺乏政府奧援的節慶又往往面臨經費以及場地的問題,Graz今年夏天熱鬧非凡,或許可以做為臺灣的借鏡。
Graz公車站牌跑馬燈,不忘宣傳5th World Choir Games。
(按:三個音樂節分別是Vokal.total.2008、Jazz Sommer Graz、5th World Choir Games Graz 2008,三個音樂節同時進行,多少稀釋了觀眾,這或許可以解釋為何今年Vokal.total觀眾為何只有往年一半。)
Vokal.total POP組冠軍Mundart的演出。
音樂會的第二部分是這次Vokal.total兩個組別的冠軍演出,分別是POP組的Mundart以及Jazz組的Tonalrausch兩隊。比賽時表現傑出的兩隊,其實相當依靠他們的靈魂人物Daniel,然而Daniel顯然對於Graz City Hall這個超大的場地適應不良,音準出了很大的紕漏,導致他所屬的兩個冠軍隊都表現不佳。除此之外,Mundart拿手的嘻哈歌曲也收起來沒唱,令我們感到十分可惜。會後詢問的結果是:他們沒有信心能在這個場地呈現幾首有RAP的歌曲。
Vokal.total Jazz組冠軍Tonalrausch的演出。
當代A cappella十分依賴音響設備,然而頂尖團體與一般強隊的差別往往不只在於演唱能力而已,對於場地以及陌生設備的適應能力也要同屬頂尖才行。接下來的Swingle Singers演出,為Mundart、Tonalrausch上了寶貴的一課:同樣的場地以及音響,為何Mundart、Tonalrausch受限於硬體設施,而Swingle Singers卻能完全控制這些設備? 成軍超過40年的Swingle Singers是世界上歷史最悠久的A cappella團體之一,有趣的是,這個歷史悠久的合唱團實際上不斷面臨改組的問題,目前這個陣容其實待最久的也不過9年,最後加入的Kevin Fox則是去年九月才入團。換言之,所謂歷史最悠久的部分,其實只有「Swingle Singers」這個名字而已。
圖左為Ward Swingle,看起來精神很好。
這場音樂會被命名為Ward Swingle Award,Ward Swingle便是Swingle Singers的創團人,雖然他早已經不是歌手,但卻是這個合唱團真正的靈魂人物。這場音樂會Swingle老先生也出席了,這兩年轉型的Swingle Singers在Ward Swingle面前演出,當然不能丟臉,全場毫無冷場,完全不輸四天前的The Real Group!
Swingle Singers宣傳照,左四為Kevin Fox,右三為Tobias Hug。
為什麼說Swingle Singers在這兩年轉型呢?2007年九月他們推出了一張新專輯名稱叫做:「Beauty and the Beatbox」邀請了一位厲害的Beatboxer:Shlomo跨刀錄製,似乎向世人宣告他們除了可以跨越流行與古典之外,還可以加入更多人聲的元素。同年月,Kevin Fox加入了Swingle Singers,這位超強人聲打擊手的加入使Swingle Singers隊形完整,當然,Kevin同時也是一個好Bass,與另一個德國人Tobias Hug成為Swingle Singers重要的Bass+Vocal percussion搭檔。
Beauty and the Beatbox專輯封面。
現場演出的第一首歌他們就努力的炫耀Vocal percussion,除了Kevin與Tobias之外,另一位Tenor也加入輪流口技的行列(當時沒注意那個Tenor是誰)。他們並非來一場三人合奏,而是在同一首歌裡輪流扮演percussion,開始時沒發現這點,後來才發現他們擁有三個可以發出類似音效的Beatboxer,若非仔細聽還聽不出來是三個人輪流打鼓,不但歌手強,連音控的調整都很需要功夫。 當然,三個人都能Beatbox,但是他們彼此的分工也是十分清楚的,那位Tenor秀Vocal percussion的機會只有這麼一次,大部分都專注於填補和聲;Kevin與Tobias都是Bass,但是Tobias的低音較好、Kevin的 percussion較好。簡單說Kevin比較像是Vocal percussion兼任Bass,而Tobias則是Bass兼任Vocal percussion。
Swingle Singers的Kevin(右)與Tobias(左)
雖說轉型中,Swingle Singers仍維持以往的好傳統,為了演出高水準的器樂曲,他們的SOP不管怎麼換人,對於高音的駕馭都游刃有餘,一些女高音炫技的經典曲目十分精彩。美中不足的是,由於外聲部與Vocal percussion實在太搶眼了,導致兩位Tenor淪為填和聲的歌手,很少有表現的機會,其實兩位Tenor都來自另一個擁有悠久歷史的合唱團:英國劍橋國王學院合唱團,在目前的陣容裡也算是元老等級了,音樂會曲目安排忽略的給他們表現機會,實在有些可惜。
Swingle Singers的四個女歌手。
除了高水準的音樂之外,Swingle Singers的四男四女陣容也很適合編排舞台隊形,這是聽CD享受不到的收穫。大部分著名的A cappella團體往往專注於演唱上,像Swingle Singers這樣幾乎每首歌都有複雜走位的舞台設計其實並不多見。這方面Swingle Singers可作為Focal Plus的楷模,同樣喜歡編排複雜舞台隊形,Swingle Singers只讓人覺得隊形華麗,他們並不會因此使音樂品質下降,也不會讓觀眾感到顧此失彼。
Swingle Singers音樂會,八個歌手走位中。
音樂會一結束,我快馬加鞭的衝出表演場地尋找CD販售處,跑了一圈沒看到有人賣CD,在跑一圈發現時,新專輯「Beauty and the Beatbox」已經賣光光了。會後與歌手閒聊時抱怨買不到新專輯,才發現他們今年10月16號就要來臺灣演出,屆時應該可以買到比歐洲更低廉的價格吧! 音樂的部分到這邊大抵上寫完了,接下來要來按照順序寫真正的遊記囉!
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